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輪住兒女家 失智老人真折騰

發佈日期:2003/09/29

發佈者:神經內科主治醫師高慧如

(台中訊)現今社會常見老人家必須輪流到兒女家住,對失智症的老人無異是一種「折騰」,到了新環境一切得重來,出門忘了回家的路,回家又找不到家裡的廁所,老人「輪住」不得已,卻深深困擾兒女。澄清醫院神經內科主治醫師高慧如表示,目前老人失智症有一些藥物,確實可以改善患者的記憶力及日常生活的功能。 在門診中常見兒女帶著年邁的父母求診,有人抱怨他的老父由大哥家住了一個月又搬到他家住後,好像變「憨」了,連廁所都找不到,到附近散步也忘了回家的路。高慧如醫師表示,其實這是老人失智症的表現,因為對失智症的老人而言,在熟悉的環境中或許表現不錯,但一到陌生的環境就無法掩飾退化的症狀,對學習新事物的能力必定低落。 近期記憶受損較明顯的老年人,成天愛提「當年勇」,殊不知是新的事情記不住,只好提提當年事,久而久之,家人便對老爺爺、老奶奶敬而遠之,以求耳根清靜,當子女的可能不知道家中的長者已是一個失智症的患者。 高醫師說,有些子女平時難得跟年邁的老人家同住,等輪到需親近同住的時候,總以為一段時間後就可以輪到下一個兄弟家,而忽略老人家失智症的日益嚴重,大部份都是等到老人家因感染疾病引起急性智能混亂時,才送醫求診,其實過去一、兩年來老人家早已罹患了失智症。這也是現代家庭的暗流,老人成為家中的邊緣人,失智症是有藥物可以改善的,而且效果不錯。 有一位六十四歲的女性患者,因腰酸背痛、頭暈而住院治療,由於兒女白天均有工作,住院時白天多獨自一人,無家屬陪同,該病患竟數次迷路找不到自己的病房,經進一步的診斷果然是一位輕度失智的病人,對住院這個新環境使她的失智症難於掩飾,經過藥物的使用後,病人的狀況大有好轉,而且因此緣份在醫院找到一份工作,目前在醫院活動再也沒有迷路,生活更有尊嚴及品質了。 高慧如醫師呼籲,大家一起認識失智症的十大警訊,包括記憶力衰退忘東忘西、對時間地點人物感到混淆、無法做到簡單的日常工作、個性行為逐漸改變、溝通困難、判斷力減退、心情時好時壞、常把東西放錯位置、穿著不乾淨或不適合的衣著、做事失去主動性,如果有上述情形,建議尋求醫師的專業幫忙,以檢查診斷是否確實是退化性的老年失智症。